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凯发贵宾会登录网址|“我是一条海蛇,我是被渴死的。”

发布日期:2020-01-11 16:48:14   人气:1016

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摄影:brooke bessesen

一条长吻海蛇栖息于哥斯达黎加高佛达斯海口附近的水面上。

一种几乎终生都活在海里的生物,却有可能在大海中,被渴死。虽然听起来简直悖论,但这是真的。这种生物就是长吻海蛇。

全世界共有3000多种蛇,大多数蛇生活在陆地上,其中大约有70种海蛇生活在印度洋和太平洋。大部分海蛇海陆两栖,而长吻海蛇作为分布范围最广泛的海蛇,毕生存活于海里。它们几乎不登陆,因为桨状尾巴和腹部突起的鳞片使其爬行困难,连腿脚都不方便,在陆地上可以说很脆弱了。海中却判若两人,天生为海水和洋流量身打造的身体素质以及剧毒加持,使长吻海蛇能在全世界大部分海洋中横行。它们跟随洋流运动,在海洋表面及浅海捕食鱼类。但与其他爬行动物一样,海蛇也需要喝水维持生存。

摄影:adrian hepworth,alamy

长吻海蛇几乎从不上岸。这条母蛇被冲上海滩,之后生育了一条幼蛇。它们最终通过某种方式在海洋中找到了淡水。

到处都是水

基本没法喝

众所周知,人类不能喝海水。在海上遇难的人员中,喝海水的人比不饮海水的死亡率高12倍。因为人体为了要排出100克海水中含有的盐类,就要排出150克左右的水分。所以,喝海水会大大加速身体脱水,死起来也就很快了。

摄影:mark conlin,alamy

在加利福尼亚发现的黄腹海蛇

之前的教科书上写的是“海蛇喝海水,然后利用舌下的盐腺排泄出多余的盐”。2017年《公共科学图书馆期刊》的新研究对这项“教科书般的知识点”进行了辟谣——海蛇的确拥有能够分泌盐分的腺体,但这种腺体很小,排盐速度非常慢,根本无法满足海蛇的淡水需求,所以,海蛇会主动寻找淡水。

供图: natural history museum of los angeles county

长吻海蛇(又称黄腹海蛇,学名:pelamis),它们可以持续呆在水下长达三个小时,长度通常可以长到1米左右。其毒性可以排进蛇类前十,但是它们很少攻击人类。海蛇的毒性向来威震江湖,其中的贝尔彻海蛇更一度占据蛇毒第一把交椅,其毒力是响尾蛇十倍以上。所幸海蛇一般生性害羞、温柔,毒牙也短,是几乎不会主动对人类造成伤害,对人类来说是名副其实的“海洋隐士”。

摄影:david fleetham / visuals unlimited,inc./getty images

哥斯达黎加,一场暴雨结束了这里长达6个月的旱季。研究者在雨前雨后的时间里捕捉了99条长吻海蛇,并为它们提供淡水。结果发现捕获于雨前的海蛇其中80%都会喝水,不过在随后的5天下雨天里,新捕获长吻海蛇的喝水的比例却持续下降。最后,只有大约10%新捕获的蛇会喝水,仅仅数天时间就出现了如此大幅度的减少。

供图: natural history museum of los angeles county

它们靠天喝水。随着降雨的增加,海洋表面的最上层不断稀释,于是出现了一个暂时不含海水的淡水层。如果盐度降低的足够多,长吻海蛇就可以饮用这部分水,在数个月未喝水的情况下重新补充水分。而在全球气候改变的大背景下,还去依赖诸如暴风雨这类的瞬变天气,可能会更加充满风险。而如果没有降水,海蛇可能会死亡。

摄影:adrian hepworth,alamy

仔细想想,黄腹海蛇的生存处境真很悲哀。终生包围在海水中,却要靠天喝水。海蛇有可能被渴死这件事,就好比最搞笑的喜剧演员自己却是抑郁症患者、最专业的恋爱红娘自己却单身数年。即便如此,海蛇家族依然在地球上活了下来,从距今7千万至2亿3千万年前的中生代晚期,一直好好地活到了公元21世纪。当你感觉生活又在摧残你的时候,不妨想想悲催的海蛇兄弟们,跟它们比惨你一定会豁然开朗。

即便如此,

每条黄腹海蛇在口渴难耐的时候,

心中肯定会腾起无数个疑问:

“老祖宗闲的为啥要进化到大海里呢?

大海就大海了,为啥不进化个海鱼级别的腮给大家用用啊?”

供图:natural history museum of los angeles county

其实,大肆摧残水蛇的,

远不止淡水资源

摄影:zoltan takacs

这些在人工照明帮助下被捕捉的海蛇,注定将成为人们的盘中餐、药酒或药物。

2014年12月的《保护生物学》期刊上发表文章,认为海蛇可能是世界上捕获量最大的海栖爬行动物之一。

摄影:zoltan takacs

每个太阴周(注:指一个月相循环的平均时间,平均长度约为29.53日,阴历的一个月即为一个太阴周)的满月之前,捕捞鱿鱼的人们会抽身出来趁机捕捉海蛇。水产市场每斤海蛇售价在120元人民币以上。

在泰国湾,对于当地以捕捞鱿鱼为生的渔民来说,虽然只是兼职,但他们每年还是会捕捉超过80吨,也就是225500条海蛇,总价值相当于2000多万人民币。

摄影:zoltan takacs

面对海蛇的致命毒液,被咬到的渔民们却傻傻地相信,喝下磨碎的犀牛角或者将犀牛角的碎块洒在伤口上就能治好蛇伤。但其药用价值并无可靠证明。

大部分海蛇最终被运往中国和越南。餐馆将海蛇肉做汤;整条蛇或是其血液用于制酒;包括心脏和蛇胆在内的器官用于缓解关节痛、厌食症和失眠等疾病。

芝加哥菲尔德博物馆的海蛇研究员john murphy称:“泰国湾的海蛇捕捞似乎是由中国市场所驱动。”

摄影:zoltan takacs

人们对泰国湾的海蛇状况依然所知甚少,因此研究人员并不确定现在的捕捞规模是否是可持续性的。

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